Lo que hacemos Yahad - In Unum
Investigación de campo

Definir al testigo

La investigación sobre el terreno de Yahad se centra en la búsqueda de una categoría particular de actor en el marco de los fusilamientos en masa de judíos y gitanos durante la Segunda Guerra Mundial en Europa del Este, que es la del testigo. Los dos principales actores de la importancia histórica son las víctimas y los victimarios.

A diferencia de los asesinatos industriales en los campos de exterminio, donde el crimen quedaba oculto a la vista, los fusilamientos en masa fueron presenciados por la población local, especialmente por los vecinos de las víctimas.

Nunca antes entrevistados, estos testigos son cruciales para nuestra investigación, ya que proporcionan una visión única de un crimen al que muy pocos sobrevivieron. De este modo, los testigos se han convertido en fuentes esenciales de los delitos locales.

Su relato nos permite reconstruir los hechos del crimen, que luego corroboramos y verificamos con otras fuentes, como la información de los archivos soviéticos y alemanes.

A través de nuestra investigación de campo, hemos identificado cuatro categorías principales de testigos:

1. Los vecinos

Los que vivían cerca del lugar del fusilamiento eran propensos a ver u oír los disparos por casualidad.

Aunque a veces la policía local o los perpetradores alemanes les advertían de que debían permanecer en casa el día del fusilamiento, esto no impedía del todo que los vecinos, especialmente los niños en esa época, vieran partes o escenas completas del fusilamiento desde el patio de su casa, mientras sacaban a pastar a los animales o seguían a una fila de judíos en el centro de su pueblo.

Nuestra misión

2. Los curiosos

La gran mayoría de los testigos que Yahad encuentra y entrevista son aquellos que vieron un fusilamiento en masa por una combinación de azar y curiosidad.

Los vecinos que veían pasar una fila de judíos o los niños que oían que se iba a producir un acontecimiento cerca del pueblo, son algunos ejemplos de los testigos que buscaban el lugar del fusilamiento para ver lo que iba a ocurrir, simplemente por interés.

Su presencia en el lugar del fusilamiento no molestaba a los asesinos, siempre y cuando no se interfiriera en el proceso de la matanza.

3. Los forzados

En ocasiones, los alemanes y sus colaboradores obligaban a los habitantes de la zona a ser testigos de los fusilamientos en masa de judíos. Hay algunos casos en los que los perpetradores alemanes obligaron a pueblos enteros a ir al lugar de la ejecución y ver el fusilamiento en masa.

Aunque nunca se dio una razón explícita para obligar a los lugareños a asistir a los fusilamientos en masa, lo más probable es que esta forma de ejecución pública tuviera como objetivo asustar a la población local para que se sometiera.

Eran testigos de las consecuencias que les esperaban si eran sorprendidos albergando o ayudando a los judíos.

4. Los requisados

La última categoría de testigos se aplica a todos aquellos que fueron obligados a participar en algún aspecto logístico del fusilamiento, ya sea por la policía local o por los perpetradores alemanes. Los lugareños fueron requisados para transportar a los judíos al lugar del fusilamiento en sus carros, para cavar las fosas comunes, para clasificar la ropa de los judíos, para llenar las fosas comunes, para cocinar para los alemanes y mucho más. Los requisados fueron amenazados explícitamente con un castigo si no participaban o sintieron la presión de actuar, mientras que otros tomaron parte en aspectos del fusilamiento en masa por voluntad propia.

*Yahad - In Unum no tiene afiliación política y no aboga por ninguna acción política, económica o militar de ningún país o institución.

Su misión es arrojar luz sobre los actos genocidas o lo que sean perpetrados y dar voz a las víctimas del genocidio y a las personas amenazadas por el genocidio.

El conflicto armado interno en Guatemala

Entre 1960 y 1996, Guatemala fue el escenario de uno de los conflictos internos más largos del siglo XX. El conflicto se libró entre los políticos guatemaltecos de derecha apoyados por los militares y los movimientos comunistas apoyados por sindicalistas, líderes campesinos, estudiantes y profesionales. El gobierno guatemalteco utilizó tácticas brutales y violencia para reprimir el levantamiento guerrillero en las zonas rurales del país, especialmente en las montañas habitadas por comunidades mayas. El ejército, las milicias y los escuadrones de la muerte llevaron a cabo crímenes y secuestros, lo que provocó muchas desapariciones

Entre 1981 y 1983, el conflicto alcanzó su punto más sangriento cuando el ejército arrasó con cientos de pueblos y masacró a comunidades enteras de mayas que supuestamente apoyaban a la guerrilla. Aterrorizados por la violencia de ambos bandos, cientos de miles de civiles mayas huyeron a otras regiones o se convirtieron en refugiados en el extranjero.

Los 36 años de conflicto armado interno en Guatemala se cobraron más de 250.000 vidas. Una comisión de la verdad patrocinada por la ONU, la Comisión de Esclarecimiento Histórico, creada al terminar la guerra en 1996, documentó aterradoras atrocidades, que incluían asesinatos, mutilaciones, violaciones y torturas.

Con el objetivo de entender el mecanismo de la violencia y los asesinatos en masa, Yahad - In Unum comenzó a investigar el conflicto armado en 2012. Hasta la fecha, la organización ha realizado 6 viajes de investigación y ha llevado a cabo 170 entrevistas en Guatemala, en su mayoría con supervivientes mayas de zonas rurales, pero también con familias de personas desaparecidas de zonas urbanas.

El genocidio yazidí

Desde que arrasó el norte de Irak en agosto de 2014, el Estado Islámico (ISIS) ha atacado brutalmente al pueblo yazidí: los hombres han sido fusilados, las mujeres y las niñas han sido vendidas y violadas, y los niños han sido forzados a convertirse al Islam y entrenados para convertirse en soldados del ISIS.

La iniciativa Back To Life de Yahad - In Unum se creó tanto para documentar los crímenes de ISIS contra el pueblo yazidí como para proporcionar ayuda humanitaria a las víctimas yazidíes, en su mayoría niños, huérfanos y/o con el cerebro lavado por la organización terrorista, y mujeres vendidas como esclavas sexuales.

Nuestro trabajo de investigación sobre el paradero de los yazidíes se basa en la aplicación de nuestra metodología de campo a un genocidio contemporáneo. Nuestro equipo entrevista a las víctimas, recoge pruebas de los crímenes y documenta los detalles del mecanismo genocida. El padre Desbois y nuestro dedicado equipo se encargan de que la información recopilada se comparta con el mundo.

Nuestro apoyo humanitario se brinda en centros especiales de ayuda creados y dirigidos por el equipo de Yahad Back to Life en los campos de desplazados internos de Kadia, Kabartu y Cham Mushko.. Dos de estos centros ofrecen actividades educativas y apoyo psicológico a niños y jóvenes adultos cuya juventud ha sido robada por los criminales de ISIS. Otros centros ofrecen talleres de costura para mujeres, así como talleres de peluquería para jóvenes adultos, que operaron por primera vez en 2020.

Para más información, visite nuestra página web dedicada a esta iniciativa: Enlace a www.backtolife.fr

PORRAIMOS: el genocidio gitano

Desde noviembre de 2010, Yahad - In Unum ha trabajado en la documentación del genocidio gitano. La organización trabaja en la recopilación de testimonios sobre las masacres que tuvieron lugar en los territorios de la antigua Unión Soviética (Ucrania, Bielorrusia, Rusia,), así como en Polonia, por parte de las unidades móviles nazis, así como las deportaciones a Transnistria desde Rumanía. También trabaja en la identificación de los sitios de ejecución en masa.

Pueblo tras pueblo, familia tras familia, comparando los testimonios de los supervivientes con los archivos rumanos, alemanes y soviéticos, Yahad ha identificado 51 lugares de ejecución de gitanos en Ucrania, Polonia, Bielorrusia y Rusia y ha entrevistado a más de 60 testigos de las masacres de gitanos en estos países. Cinco viajes de investigación en Rumanía y uno en la Antigua República Yugoslava de Macedonia nos han permitido recoger más de 150 testimonios sobre supervivientes gitanos. Hasta la fecha, Yahad ha recogido más de 180 testimonios sobre las persecuciones de los gitanos en Europa del Este, incluyendo Rumanía, Rusia, Bielorrusia y Ucrania, en colaboración con nuestro colaborador, Roma Dignity. Estos testimonios han aclarado el paradero de los gitanos como supervivientes y víctimas. Los testigos describieron los fusilamientos, las deportaciones, el hambre, las enfermedades y los trabajos forzados a los que los gitanos fueron sometidos por los nazis y sus aliados. Yahad - In Unum trabaja con jóvenes investigadores romaníes sobre el terreno en Europa del Este para recolectar testimonios de los supervivientes.

Perseguidos por los nazis y los agentes locales, deportados o internados, fusilados o dejados a morir de hambre, los gitanos sufrieron un amplio abanico de violencias y persecuciones masivas, dependiendo del país.

Rumanía

Las deportaciones de los gitanos nómadas por parte de las autoridades rumanas comenzaron el 1° de junio de 1941 y las de los sedentarios en septiembre de 1942. Fueron deportados a Transnistria, una región del sur de Ucrania, entre los ríos Dniéster y Bug, cedida por Alemania a sus aliados rumanos. Los gitanos fueron abandonados para que murieran de hambre en los campos. Durante tres años, vivieron en zanjas, establos o granjas colectivas. Los aldeanos ucranianos fueron expulsados temporalmente de sus casas y koljoses para hacer espacio a los gitanos deportados. Este último grupo se vio obligado a entrar en las casas el mismo día en que los residentes fueron expulsados. La distribución organizada de alimentos se detuvo rápidamente. Las muertes por hambruna, enfermedad o pobreza comenzaron en los primeros meses de la deportación y se multiplicaron rápidamente.

La antigua Unión Soviética

Después de los judíos, los gitanos representaban el único grupo de la población de la Unión Soviética ocupada cuya erradicación sistemática comenzó durante el primer año de la guerra germano-soviética, es decir, en el momento en que los ocupantes alemanes todavía contaban con una campaña exitosa. La motivación principal en el caso de los gitanos era la ideología racial de los nacionalistas-socialistas. Como ya se ha mencionado anteriormente, basándonos en las investigaciones empíricas realizadas, la diferenciación en ciertas monografías entre gitanos sedentarios y gitanos "itinerantes" sólo existía sobre el papel y no tenía ninguna influencia en la "política de los gitanos" ("Ziguenerpolitik") in situ. Su "modo de vida" no jugó ningún papel para los que los perseguían; los gitanos estaban aún más juntos como pueblo en la línea de fuego de los Einsatzgruppen y la Wehrmacht, la enormidad de las medidas de exterminio establecidas por el CES no deja ninguna duda al respecto. A partir de la primavera de 1942, los gitanos fueron "tratados" como los judíos en los territorios ubicados detrás de las líneas del ejército en el norte, el centro y el sur. Desde ese momento, el exterminio de los gitanos soviéticos en todos los territorios militares estudiados asume un carácter sistemático, sin muchas variaciones. En lo que respecta a las comunas gitanas, los perseguidores alemanes aplicaron los mismos métodos que habían funcionado para las ejecuciones de los judíos, es decir, la ejecución por balas.

Polonia

Una serie de fusilamientos sistemáticos cometidos sobre la comunidad gitana en el llamado Gobierno General de Polonia comenzó a escala masiva en la primavera de 1942. Durante 35 viajes de investigación a Polonia, realizados entre 2010 y 2020, el equipo de YIU consiguió entrevistar a 35 testigos del genocidio gitano y localizar 35 fosas comunes donde había víctimas gitanas. 25 de esas 35 fosas comunes permanecen sin monumento.

Fundada en 2011 por Costel Nastasie, Roma Dignity es una organización dedicada a la memoria de las víctimas del Porraimos -el genocidio de los gitanos- en Europa del Este. La misión de Roma Dignity es luchar contra la discriminación hacia los gitanos y ayudarles a construir un futuro mejor. Los miembros de Roma Dignity participan activamente en los viajes de investigación de Yahad-In Unum sobre el terreno en Europa del Este como investigadores y traductores. También recogen y traducen, del romaní al francés, los testimonios de los supervivientes.

EDUCACIÓN

El "Holocausto por balas" es un modelo para la violencia de masas que sigue presente en el mundo actual. Destacar este capítulo poco conocido del Holocausto es importante para conmemorar a las víctimas olvidadas, pero es importante saber que Yahad - In Unum no se centra únicamente en el pasado. Nuestra labor consiste en incitar a todas las sociedades a examinar los capítulos más oscuros de su historia y a denunciar el actual azote del genocidio.

¿Cómo podemos seguir transmitiendo la memoria y el entendimiento de los crímenes en masa del pasado?

Ahora que han pasado 80 años desde que comenzó el exterminio de los judíos de Europa, ¿cómo podemos luchar contra el antisemitismo y el racismo en las sociedades modernas?

Son muchos los retos a los que hay que enfrentarse para mantener viva esta memoria, especialmente entre las generaciones más jóvenes.

En un contexto mundial en el que los prejuicios raciales, la violencia étnica y la amenaza de violencia en masa siguen siendo habituales, nuestra organización lucha en varios frentes:

- El Museo del Holocausto fundado por Yahad - In Unum en Guatemala http://www.mdh.org.gt ofrece un programa de estudios en español sobre el antisemitismo contemporáneo para un público latinoamericano.

Nuestro objetivo es crear un programa educativo para profesores y estudiantes de secundaria que les proporcione conocimientos sobre las comunidades judías globales y locales en América Latina, así como una comprensión necesaria de los orígenes del antisemitismo, sus manifestaciones pasadas y presentes, sus contextos globales y locales y sus consecuencias.

El objetivo a largo plazo es que el Museo del Holocausto de Guatemala se convierta en un punto de referencia para los países de su entorno como institución única en Centroamérica.

A través de los diferentes ministerios de educación locales, nuestro objetivo es asegurar la enseñanza del Holocausto en la región a través de exposiciones, la provisión de materiales educativos para las escuelas, explicando la conexión de estos países con este período de la historia, y vinculando este conocimiento con la violencia actual y la lucha contra la propagación del antisemitismo en esta parte del mundo.

- Trabajando en colaboración con otros monumentos y museos de Estados Unidos y de todo el mundo.

- Desarrollando diversas iniciativas educativas sobre el Holocausto por balas y su legado en los crímenes de masas y genocidios contemporáneos, en colaboración con instituciones académicas de Francia y Estados Unidos, entre otras.

- Formando a más de 500 profesores al año para que enseñen la historia del Holocausto y la historia del Holocausto por balas a las nuevas generaciones.

- Creando herramientas educativas únicas dedicadas a la enseñanza. El mapa In-Evidence https://yahadmap.org muestra los lugares de ejecución de judíos identificados por Yahad - In Unum en Europa del Este. Permite a los visitantes (investigadores, estudiantes, profesores, familiares de víctimas, etc.) a acceder a información concreta sobre cada crimen a nivel local. Actualmente hay 1.003 lugares disponibles en línea y se añaden nuevos lugares cada semana.

Para cada localidad, se ofrece un resumen histórico que incluye información sobre la comunidad judía de antes de la guerra y los acontecimientos que condujeron a su destrucción, información sobre los monumentos conmemorativos de la posguerra, extractos de los archivos, así como fragmentos de vídeo de las entrevistas de Yahad, y fotografías actuales que muestran la ubicación de las fosas comunes, los guetos, los campos de trabajos forzados y los lugares de la cultura judía.

- Actuando en las redes sociales para combatir el atroz antisemitismo y la negación del Holocausto que se ha convertido en algo tan común en Internet.

- Organizando una amplia gama de eventos públicos: simposios, conferencias, seminarios, etc. centrados en nuestros esfuerzos en las áreas de educación, memoria e investigación del Holocausto.

Lo que hace único el trabajo de Yahad es nuestro trabajo de campo, viajamos a los lugares de las masacres, recogemos pruebas e intentamos comprender los mecanismos de los asesinatos en masa dondequiera que vayamos.

Nuestro equipo está formado por especialistas que transmiten estos conocimientos y los transforman en herramientas educativas para luchar contra la propagación de la violencia de masas y el odio en nuestro mundo moderno.